Veduta di San Francisco dal finestrino di un aereo

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Volo con vista

I finestrini degli aerei tendono a diventare sempre più grandi. Per questo motivo Evonik ha messo in funzione l'impianto più moderno del mondo per lo stiramento e la lucidatura di materiali aeronautici in PLEXIGLAS®.

A Weiterstadt, nell'Assia meridionale, l'azienda produce ora lastre allungate di polimetilmetacrilato (PMMA) lunghe fino a 5,4 metri e larghe fino a 3,7 metri: il più grande formato disponibile al mondo. Rispetto ai materiali PMMA colati, le lastre allungate di polimetilmetacrilato vantano una migliore resistenza agli urti e una maggiore stabilità chimica. È, dunque, un materiale particolarmente adatto a soddisfare le esigenze specifiche dell'industria aeronautica.

Impianto di stiramento e lucidatura per materiali aeronautici in PLEXIGLAS®

Produzione avviata

Prima di poter avviare la produzione, è necessaria una dispendiosa convalida esterna. Infatti, per via delle severe norme dell’industria aeronautica, i prodotti devono prima ottenere l’apposita autorizzazione. Contemporaneamente vengono consegnati i primi campioni del nuovo materiale ai partner dell’industria aeronautica. In tal modo possono convincersi di persona dei vantaggi di queste grandi lastre di PMMA, come nuove possibilità di design, ma anche processi di produzione particolarmente efficienti e una minore quantità di tagli.

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Evolution in Acrylics is our Passion

Questo tema è un buon esempio di quanto esprime la visione ”L’evoluzione nel settore acrilico è la nostra passione“ del settore aziendale Prodotti acrilici di Evonik e di ciò che intende l’azienda per configurazione intelligente dell’attività nel settore della chimica. Leggete qui perché l’evoluzione fa parte della natura del marchio PLEXIGLAS®, quale ruolo svolge la passione nei nuovi progetti e a quali sviluppi sarà soggetto il materiale nei prossimi anni con il know-how di Evonik.

Il trend spinge chiaramente verso finestrini di cabina di misure superiori”, afferma Martin Krämer, direttore del settore commerciale Acrylic Products presso Evonik. Con la sua marca PLEXIGLAS®, il gruppo con sede a Essen è da oltre 80 anni uno tra i principali produttori di materiali aeronautici. L´utilizzo del vetro acrilico di marca nella produzione di velivoli è dovuto alla sua elevata qualità ottica, al peso limitato e alla buona capacità di lavorazione. Inoltre PLEXIGLAS® è notevolmente resistente agli urti e pesa quasi la metà del vetro – due particolari che, soprattutto a grandi altitudini, rivestono un ruolo importante.

Un fornitore a tutto tondo per l'industria aeronautica

Per i finestrini di aerei ed elicotteri viene impiegato uno speciale tipo di PLEXIGLAS®. In parole povere si tratta di piastre certificate di PLEXIGLAS® colato, che vengono poi allungate, o come dicono gli esperti del settore “stirate” tramite un processo laborioso e molto complesso. Il vantaggio di piastre in PMMA allungate è che presentano una migliorata resistenza all´impatto e una maggiore stabilità chimica.

Video esplicativo: Come irrobustire gli oblò degli aerei

A tutt´oggi Evonik si annovera tra i principali produttori della materia prima necessaria per piastre allungate. Grazie al nuovo impianto di Weiterstadt, Evonik si occupa per la prima volta direttamente del di stiramento e lucidatura e lo fa con lastre di dimensioni chiaramente maggiori rispetto a quanto si riteneva possibile finora. Il settore commerciale Acrylic Products di Evonik diventerà così un fornitore a tutto tondo di piastre in PMMA colate e allungate per l’industria aeronautica. “Questo rappresentava per noi il successivo passo logico, consentendoci di inseguire in modo coerente la strategia del nostro settore di prestazione dei materiali”, dichiara Krämer. “In tal modo ci posizioniamo come principale produttore di materie polimeriche e prodotti intermedi. Sulla base degli ottimi rapporti con i nostri clienti, contribuiremo allo sviluppo dei loro affari e determineremo nuovi standard per i nostri mercati.”

Grandi pannelli in un unico pezzo

Se si deve aumentare la grandezza dei finestrini e del parabrezza di cabina di aerei ed elicotteri, l´utilizzo di piastre in PLEXIGLAS® allungato diventa una condizione essenziale. Velivoli completamente in vetro e finestrini panoramici sopra le nuvole sono per il momento ancora un miraggio, ma il produttore di velivoli Boeing ha già aumentato di due terzi la misura dei finestrini del suo attuale modello Dreamliner. “Grazie al nostro formato di piastre allungate, il più grande a livello mondiale, apriamo la strada al design di pannelli di grandi dimensioni e aumentiamo notevolmente l´efficienza dei finestrini di cabina”, spiega Roland Mickal, direttore del segmento di mercato Transportation nel settore commerciale Acrylic Products di Evonik.

Sapevate che...

…a prescindere dalle loro dimensioni, i finestrini di tutti gli aerei sono dotati di un piccolo foro? Il cosiddetto foro di respirazione serve alla ventilazione del finestrino e deve prevenire che l´umidità accumulatasi tra il pannello esterno, quello intermedio e quello interno faccia appannare il finestrino. L´umidità viene perciò fatta fuoriuscire direttamente. Il foro regola inoltre la pressione tra il pannello più esterno e quello intermedio, assicurando così che il finestrino non si frantumi.

Ottime da lavorare

Oltre ad essere la soluzione ideale per finestrini e parabrezza di grandi misure, le enormi piastre stirate possono essere impiegate anche dai produttori dei convenzionali finestrini, perché da una singola piastra stirata se ne possono creare molte altre. Il risultato: una resa e un´efficienza migliorate. Oltre a ciò, i costruttori di velivoli possono fidarsi della qualità di PLEXIGLAS®. Grazie al nuovo processo di levigatura e stiratura, le lastre allungate presentano una tolleranza di spessore decisamente migliore rispetto ai materiali. Tale tolleranza di spessore ridotta porterebbe ad una migliore capacità di lavorazione ed inoltre ad una determinante riduzione del peso del prodotto finito, ovvero il finestrino di un aereo. “Nel caso di PLEXIGLAS® stirato tali caratteristiche costituiscono un ulteriore valore aggiunto per i clienti, che Evonik offre oltre ai prodotti stessi. Questo è un eccellente esempio di cosa intende il settore di prestazione dei materiali di Evonik con la progettazione intelligente di prodotti chimici”, aggiunge il direttore del settore aziendale.

Con i nostri nuovi dispositivi di stiramento e lucidatura ci posizioniamo nuovamente come partner innovativi a fianco dei nostri clienti

Martin Krämer
Direttore del settore aziendale Acrylic Products di Evonik

Preparati in maniera ottimale per il nuovo trend

“Investendo decine di milioni nei nuovi dispositivi di stiramento e lucidatura determiniamo nuovi standard e ci posizioniamo nuovamente come partner innovativi a fianco dei nostri clienti, perfettamente in linea con il nostro motto ‘Evolution in Acrylics is our Passion’”, afferma Krämer. Con lo sguardo rivolto al futuro, PLEXIGLAS® dimostra di essere sulla buona strada. In base alle stime, fino al 2031 saranno necessari oltre 30.000 aerei passeggeri. Mickal, l´esperto di aviazione presso PLEXIGLAS®, afferma: “C´è chiaramente una forte domanda di piastre in PMMA stirate della marca PLEXIGLAS®.”