Fotografia a lunga esposizione della Kunsthaus di Graz di notte

© iStock / breath10

Un oggetto che sembra provenire da un altro universo

La Kunsthaus di Graz stimola la fantasia. È un animale marino? O un essere di un altro pianeta? I suoi architetti l’hanno ribattezzata “Friendly Alien”. Ed effettivamente, con la sua forma biomorfa e la sua facciata blu in PLEXIGLAS®, in mezzo agli edifici storici la Kunsthaus sembra un extraterrestre.

Secondo la leggenda, 20 anni fa l’architetto francese Colin Fournier si ritrovò con in mano un pezzo di sapone, mentre era nella sua camera d’hotel. Cominciò per gioco a modellare il pezzo di sapone con un coltello, facendoselo scivolare continuamente tra le mani bagnate d’acqua. Alla fine ne uscì fuori un pezzo di sapone con una forma vagamente organica. In quel momento nacque anche l’idea dell’edificio inaugurato nel 2003 con il nome di Kunsthaus di Graz. Vi era, tuttavia, un grande interrogativo: con quale materiale costruire l’edificio?

Dall’ispirazione alla facciata

A tale domanda rispose Thilo Üblagger, ingegnere e direttore di k-tec Thermoforming Solutions a Radstadt, vicino a Salisburgo: “Quando vidi per la prima volta il progetto, mi fu subito chiaro: sì, si può realizzare con il PLEXIGLAS®”, spiega Üblagger. “Questo materiale è uno dei pochi, che si può modellare in maniera così radicale. Offre al contempo numerose variazioni in termini di prestazioni ottiche ed è estremamente durevole”. Üblagger convinse così gli architetti e i responsabili della città di Graz della sua idea e il grosso progetto venne avviato.

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Una realizzazione tutt’altro che semplice

Acquistare PLEXIGLAS® GS

Il PLEXIGLAS® GS è un vetro acrilico colato. Ha una resistenza ineguagliabile all’invecchiamento e agli agenti atmosferici, è altamente trasparente, brillante, infrangibile, facile da modellare e lavorare, nonché disponibile in vari colori. Nel nostro shop online di PLEXIGLAS® si può ordinare il PLEXIGLAS® GS in vari spessori, formati e colori.

Per realizzare quest’enorme e imponente struttura in PLEXIGLAS® GS spessa 20 millimetri e grande quasi 5.000 metri quadrati, è stato necessario tagliare e modellare più di 1.200 singoli pezzi, ciascuno in modo diverso. “Non potevamo semplicemente scrivere un programma di fresatura e ottenere tutte le lastre di PLEXIGLAS® della giusta misura. Ogni pezzo doveva essere realizzato singolarmente”, ricorda Üblagger. Un processo faticoso con un punto cruciale: “Il procedimento deve essere gestito in maniera tale, da ottenere ogni volta un pezzo senza tensioni”, spiega Üblagger. “Perché nel momento in cui si creano tensioni, vi è il rischio che si frantumi”. Già solo la faticosa pianificazione e la progettazione di questo procedimento complesso hanno richiesto un anno di lavoro.

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Una facciata durevole per la Kunsthaus di Graz

Non sarebbe stato possibile realizzare diversamente la struttura esterna della Kunsthaus. Abbiamo cercato anche delle alternative, ma alla fine ha vinto il vetro acrilico di marca.

Barbara Steiner
direttrice della Kunsthaus di Graz

È valsa la pena lavorare tanto: il PLEXIGLAS® si è dimostrato all’altezza dei particolari requisiti degli architetti. Non solo ha permesso di ottenere una forma biomorfa, ma grazie alle sue proprietà materiali ben si adatta anche alla situazione luminosa del luogo: “Il PLEXIGLAS® garantisce l’incidenza diretta della luce del giorno tramite i ‘nozzle’ ovvero gli ugelli orientati a nord e allo stesso tempo è resistente ai raggi UV e, quindi, molto durevole”, spiega Üblagger. A differenza di altre materie plastiche che, se costantemente esposte alle intemperie, si imbruttiscono in fretta, il PLEXIGLAS® mantiene la propria qualità ottica.

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Mostre alla Kunsthaus di Graz

La Kunsthaus di Graz vanta due superfici espositive sovrapposte, collegate l’una all’altra tramite tappeti mobili. Vengono esposte sia opere singole che di gruppo di arte moderna e contemporanea, che hanno come tema centrale questioni sociali. Vi si possono ammirare lavori interculturali e interdisciplinari di artisti internazionali e regionali.

Come il primo giorno

Anche Barbara Steiner, direttrice della Kunsthaus di Graz, è convinta che il PLEXIGLAS® sia stata la scelta giusta: “L’edificio vive del proprio colore, che è ancora brillante”. Anche dopo 15 anni non si nota alcuna differenza. Basta pulire di tanto in tanto le lastre. Non è una sorpresa per Thilo Üblagger, che già in fase di pianificazione faceva notare la longevità di questo materiale: “La Kunsthaus ha lo stesso aspetto che aveva il primo giorno. Non vi sono stati cambiamenti né a livello ottico né a livello fisico”.

L’unica cosa che cambia in continuazione è il nome attribuito alla straordinaria struttura della Kunsthaus di Graz. Taluni osservandola la definiscono un extraterrestre, altri paragonano la Kunsthaus a un cetriolo di mare, a un ippopotamo, a un cuscino ad aria o a una balenottera azzurra. Se la scelta del PLEXIGLAS® come materiale non aveva alternative, la gamma dei possibili nomi sembra averne a bizzeffe.

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