Bassin des tigres avec une vitre d'observation en PLEXIGLAS®

© Advanced Aquarium Technologies

Un bassin transparent pour le bain des tigres

Contrairement aux autres félins, les tigres sont d'excellents nageurs. C'est pour permettre aux visiteurs de son Tiger Island, en Australie, que le parc Dreamworld a construit une piscine pour les tigres dotée d'une immense vitre bombée en PLEXIGLAS®.

Sur terre, les tigres sont aussi majestueux qu'imposants. Dans l'eau, ces félins sont tout aussi impressionnants : ce sont d'excellents nageurs. En quête de nourriture, ils peuvent même traverser des fleuves de plusieurs kilomètres de large. Dans le parc d'attraction Dreamworld, une vitre en PLEXIGLAS® de douze mètres de long permet d'observer ces prédateurs, sans aucune déformation.

À la découverte des fauves en milieu aquatique

Advanced Aquarium Technologies

Depuis son siège à Kunda Park, sur la côte australienne Sunshine, Advanced Aquarium Technologies (AAT) est devenu le leader du marché mondial du design, de la construction et de l’entretien des grands aquariums publiques. Dans ce cadre, le PLEXIGLAS® est réalisé sous licence avec la société propriétaire de la marque Evonik. La commercialisation, le marketing et la livraison sont réalisés par un nouveau service – AAT ACRYLICS. Pour en savoir plus : aatacrylics.com

Lorsque les visiteurs se promènent dans le parc d’attraction australien Dreamworld, leurs regards sont captivés par l’immense bassin avec une vitre d’aquarium bombée. Plus d’un visiteur s’y arrête, étonné, curieux d’observer ces grands félins car, c’est bien connu, les chats n’aiment pas l’eau. Il en va pourtant différemment des tigres et jaguars – les tigres aiment particulièrement l’eau.

« Lorsque ces animaux, qui pèsent jusqu’à 140 kilogrammes et sont longs de près de deux mètres, nagent, les visiteurs ont vite fait d’oublier la vitre qui les sépare des tigres », raconte Michael McMurray, responsable de la division acrylique de la société Advanced Aquarium Technologies (AAT), qui a réalisé la vitre de cet aquarium. « Ce qui fait la qualité d’un aquarium, c’est la perfection de la vue sur son contenu. » De la sorte, les visiteurs peuvent observer les 14 tigres pendant que les gardiens partagent leurs savoirs sur cette race en voie d’extinction.

Les visiteurs jouissent d'une vue parfaite sur les tigres se trouvant derrière la vitre d'observation en PLEXIGLAS® / © Youtube/Advanced Aquarium Technologies

Des experts en matière d'aquariums géants

« Réaliser des aquariums géants est notre spécialité, » dit Michael McMurray. Les spécialistes d’AAT ne conçoivent ni ne réalisent des aquariums standard, leur cœur de métier est dédié aux grands formats. Ils en réalisent les vitrages sur leurs propres sites de production. Pour pouvoir réaliser des vitres encore plus grandes, depuis 2017, AAT est en coopération avec PLEXIGLAS®. « La qualité produit du PLEXIGLAS® nous a immédiatement convaincue. C’est même la raison pour laquelle nous travaillons régulièrement avec le verre acrylique de marque d’Evonik, » ajoute Michael McMurray. « Ce matériau est non seulement simple à coller, mais aussi plus transparent que les autres verres acryliques tout en offrant la garantie, des années durant, de résister aux usures du temps sans pour autant jaunir ou se teinter. »

Incassable et transparent

Pour réaliser la vitre d’observation du Tiger Island, les spécialistes d’AAT ont utilisé trois plaques de PLEXIGLAS® GS qu’elles ont ensuite thermoformées. « Il fallait que la vitre soit bombée pour que les visiteurs puissent observer les tigres sous tous les angles, » explique Michael McMurray. Les trois blocs ont ensuite été collés bord à bord pour permettre la réalisation d’une vitre d’observation de douze mètres de long. « Ceci relève d’un processus chimique hautement complexe, » ajoute Michael McMurray. Il faut d’abord traiter de manière spécifique les angles à coller. On peut ensuite les assembler avec une colle de polymérisation, ce qui techniquement relève plus d’une soudure froide que d’un simple encollage. Un processus ultérieur d’élévation de la température en accroît encore la solidité des joints ainsi que leur résistance aux intempéries. « Nous parvenons ainsi à obtenir un vitrage d’une très grande stabilité, » dit encore Michael McMurray.

La clarté optique du PLEXIGLAS® est incomparable.

Michael McMurray
responsable de la division acrylique de la société Advanced Aquarium Technologies (AAT)

Résister à la pression de l'eau

Depuis son installation, la vitre ne fait pas que supporter les tigres qui l’escaladent, elle résiste également à l’énorme pression de l’eau. « Ce n’est vraiment pas un problème pour le PLEXIGLAS®. Il est prouvé qu’il résiste durablement et est bien plus robuste que le verre traditionnel, » explique Michael McMurray. Même les rigueurs climatiques australiennes n’entament en rien les qualités de cet incroyable matériau. « Le PLEXIGLAS® a un coefficient d’isolation plus élevé que le verre, ce qui réduit d’autant les variations de température, » ajoute Michael McMurray. « D’importants rayonnements solaires ? Aucun problème ! Le PLEXIGLAS® ne jaunit pas et conserve son incomparable clarté optique. Il est donc possible d’observer les tigres durablement, tels qu’ils sont, sans aucune déformation ou turbidité, avec des couleurs et des proportions authentiques – c’est tout simplement, à couper le souffle.