Die Marke PLEXIGLAS® feiert Geburtstag.

© Röhm GmbH

Une marque qui inspire depuis 85 ans

Depuis sa création, le PLEXIGLAS® est un vecteur d'idées - avec ses nombreuses propriétés spécifiques et la pertinence de ses fonctionnalités, ce matériau est le verre acrylique des designs créatifs comme des projets futuristes.

Sans le hasard, le PLEXIGLAS® n'aurait peut-être jamais vu le jour : dans les années 30, les chercheurs de la société Röhm & Haas voulaient créer une sorte de caoutchouc transparent. Ils posèrent un jour une de leur masse d'expérimentation sur le bord de la fenêtre. Le lendemain, les chercheurs étonnés, découvrirent que leur gomme s'était transformée en un nouveau type de matériau plastique : le verre acrylique - ou, selon l'appellation chimique correcte, du PMMA. Ce nouveau matériau fut baptisé PLEXIGLAS et fut enregistré comme marque déposée, le 9 août 1933.

De Darmstadt à l'international

85 ans plus tard, le PLEXIGLAS® fait partie du quotidien dans le monde entier. À la maison ou au bureau, dans les magasins ou au restaurant, pour les véhicules ou les bâtiments – ce matériau est omniprésent. Pour de nombreux fabricants de produits, ce matériau plastique n’est pas seulement attrayant, il est un facteur plein d’idées et de créativité. En effet, dans bien des champs d’application, cette marque est présente depuis le début et a ouvert de nouvelles voies. Au début des années 50, par exemple, le PLEXIGLAS® était synonyme de nouveaux concepts en matière de design – citons pour exemple le célèbre tourne-disque Phonosuper SK 4 qui fit sensation avec son couvercle en PLEXIGLAS® et fut, de ce fait, surnommé le « cercueil de Blanche-Neige ». En matière d’architecture, le verre acrylique de marque servit notamment d’étalon pour la construction du toit du stade olympique de Munich, au début des années 70 : l’intégralité de son toit en toiles de tente a été réalisé avec des plaques de PLEXIGLAS®. Aujourd’hui, le PLEXIGLAS® permet notamment de réduire encore les dimensions des smartphones et autres appareils portables. Il est également particulièrement prisé pour améliorer aussi bien le design des portes et fenêtres que des appareils électroménagers.

Matériau du futur

Ce ne sont que quelques exemples de la manière dont le PLEXIGLAS® a devancé, accompagné et poussé les innovations. Ce produit de marque doit son succès à ses caractéristiques spécifiques : le PLEXIGLAS® est disponible dans de nombreuses teintes et surfaces et on peut aussi bien le mettre en forme que le découper. De plus, le verre acrylique résiste aux UV, est conducteur de lumière et d’entretien facile. Le PLEXIGLAS® évolue en permanence – ce qui en résulte est toujours une nouvelle source d’inspiration et diffère même parfois grandement de son origine. Un bel exemple : le PLEXIGLAS® LED. Il fut créé au début des années 2000 et s’avéra parfait pour les lampes à diode qui n’en étaient encore qu’à leur début. Comme elles n’émettent qu’un seul point lumineux, il leur faut un cache qui soit à même de conduire la lumière où on l’attend. Avec les spécificités de conductivité lumineuse du PLEXIGLAS® LED, les concepteurs d’éclairage ont notamment pu réaliser des surfaces éclairantes particulièrement homogènes.

Des partenaires innovants

Le PLEXIGLAS®, c'est l'original ! Nous l'avons créé et nous considérons comme les interlocuteurs privilégiés de nos clients avides de nouveaux développements.

Martin Krämer
responsable de la division des produits acryliques de Röhm

Comme les lampes à diode (LED), il existe aujourd’hui bien des choses qui étaient inconcevables il y a 85 ans – avec sa force d’inspiration et ses incroyables possibilités, le PLEXIGLAS® crée les objets du futur. Par exemple, à l’avenir, le PLEXIGLAS® pourrait permettre de réaliser des vitres d’avions plus grandes, permettant aux passagers de profiter mieux encore de la vue sur les nuages. « Il faudra encore du temps avant de pouvoir réaliser un avion panoramique, mais nous nous considérons comme de véritables partenaires de notre clientèle et mettons déjà tout en œuvre pour répondre à une demande potentielle de grandes fenêtres passagers », explique Martin Krämer, responsable de la division des produits acryliques deRöhm, qui produit des plaques, tubes et barres carrées en PLEXIGLAS® et est un des producteurs leaders des matériaux aéronautiques. C’est la raison pour laquelle, depuis cette année, ce domaine d’activité est à même de produire le matériau nécessaire à la production des plus grandes fenêtres passagers. « Incassable et léger, le PLEXIGLAS® est un matériau idéal pour l’aviation », ajoute Martin Krämer. « L’agrandissement de la taille des plaques offre de nouvelles possibilités de conception en matière de fenêtres passagers et de cabines de pilotage. »

Allier design et fonctionnalité

Depuis sa création, le PLEXIGLAS® inspire les designers et s'est imposé dans bien des domaines d'application. En d'autres termes, il est en soi un facteur innovant.

Siamak Djafarian
directeur de la gamme de produits des mélanges à mouler d'Evoni

De nouvelles possibilités en matière de conception voient ainsi le jour, par exemple pour le secteur automobile, lorsque les moteurs thermiques doivent céder la place aux moteurs électriques. Les nouveaux moteurs n’auront plus les mêmes besoins en termes de refroidissement faisant des calandres des éléments superflus, libérant ainsi un grand espace à l’avant du véhicule et qui est autant de centimètres libres pour de nouveaux designs. Les matériaux alors utilisés devront naturellement répondre aux grandes exigences mécaniques du secteur automobile, telles que la résistance aux chocs, tout en étant en conformité avec les normes de sécurité.

C’est notamment pour ce domaine d’application queRöhm a développé une masse de modelage en PLEXIGLAS® spécifique qui convainc tant par sa robustesse que par ses surfaces d’un noir noble, profond et brillant. « C’est un exemple de la manière dont le PLEXIGLAS® allie design et fonctionnalité – participant ainsi activement aux nouvelles innovations », dit Siamak Djafarian, directeur de la gamme de produits des mélanges à mouler d’Röhm qui produit les masses de moulage en PLEXIGLAS®. C’est ainsi qu’à l’avenir le PLEXIGLAS® sera un compagnon de notre quotidien – il sera même utilisé dans de nouveaux domaines, permettant aux designers comme aux ingénieurs d’exploiter des possibilités créatrices du verre acrylique pour donner corps à leurs idées.