Vista de San Francisco desde la ventanilla de un avión

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Volar con vistas

La tendencia en los aviones está evolucionando hacia ventanillas cada vez más grandes. Por ello, Evonik ha puesto en marcha la planta de estirado y pulido de materiales para aviones de PLEXIGLAS® más moderna del mundo.

En la ciudad de Weiterstadt, en el sur del estado de Hesse, la empresa ha comenzado a fabricar planchas estiradas de polimetacrilato de metilo (PMMA) con una longitud de hasta 5,40 metros y una anchura de hasta 3,70 metros, el mayor formato disponible a nivel mundial. Las planchas estiradas de PMMA presentan, en comparación con los materiales fundidos de PMMA, una resiliencia mejorada y una estabilidad química incrementada. Por ese motivo, el material resulta especialmente adecuado para satisfacer las elevadísimas exigencias de la industria aeronáutica.

Planta de estirado y pulido de materiales para aviones de PLEXIGLAS®

Inicio de la producción

Antes del inicio de la producción propiamente dicho, tiene lugar una verificación externa intensiva, ya que, debido a las estrictas normas de la industria aeronáutica, los productos deben obtener en primer lugar una autorización para la navegación aérea. Al mismo tiempo, se presentan muestras del nuevo material a los primeros socios de la industria aeronáutica. De esa forma pueden convencerse por sí mismos de las ventajas de las planchas de PMMA de gran formato. Entre estas figuran, además de nuevas libertades en el diseño, procesos de producción particularmente eficaces y menores cantidades de desperdicios recortados.

© Evonik

Evolution in Acrylics is our Passion

Este tema es un buen ejemplo de lo que expresa la visión “Evolution in Acrylics is our Passion” del área comercial Acrylic Products de Evonik y lo que Evonik entiende por organización inteligente de las actividades químicas. Lea aquí por qué la evolución está en la naturaleza de la marca PLEXIGLAS®, qué papel desempeña la pasión en los nuevos proyectos y cómo será la evolución del material en los próximos años gracias a los conocimientos técnicos de Evonik.

La tendencia apunta claramente hacia ventanillas de cabina más grandes en los aviones de pasajeros”, afirma Martin Krämer, director del área comercial Acrylic Products de Evonik. El grupo de empresas de Essen con su marca PLEXIGLAS® es desde hace más de 80 años uno de los productores líderes de materiales para aviones. Las razones por las que el cristal acrílico de marca se emplea en la construcción aeronáutica son su elevada calidad óptica, peso reducido y buena procesabilidad. Además, PLEXIGLAS® es mucho más resistente a las roturas y pesa aproximadamente la mitad que el cristal, precisamente dos factores importantes a grandes alturas.

Proveedor completo para la industria aeronáutica

Para los cristales en aviones y helicópteros se emplea un tipo especial de PLEXIGLAS®. En pocas palabras, se trata de planchas certificadas de PLEXIGLAS® fundidas que además se alargan o, como dicen los expertos, se estiran mediante un proceso laborioso y muy complejo. La ventaja de las planchas de PMMA estiradas: presentan una resiliencia mejorada y una estabilidad química incrementada.

Vídeo explicativo: ¿cómo se hacen resistentes las ventanillas de avión?

Evonik ya es a día de hoy uno de los fabricantes líderes del producto previo necesario para las planchas estiradas. Con la nueva planta en Weiterstadt, Evonik realiza también por primera vez el proceso de alargamiento y pulido en sus propias instalaciones, obteniendo de esta forma planchas con un formato mucho mayor de lo que era posible fabricar hasta la fecha. Con ello, el área comercial Acrylic Products de Evonik se convertirá en proveedor completo de planchas fundidas y estiradas de PMMA para la industria aeronáutica. “Para nosotros era el siguiente paso lógico, mediante el cual proseguimos de manera consecuente la estrategia de nuestro segmento Performance Materials”, explica Krämer. “De esta forma nos posicionamos como fabricante líder de materiales de polímeros y productos intermedios. A partir de las buenas relaciones con nuestros clientes, participaremos así en la organización de sus negocios y marcaremos las pautas en nuestros mercados”.

Grandes acristalamientos de una sola pieza

Las planchas de PLEXIGLAS® estiradas de gran tamaño son indispensables si se desea ampliar las dimensiones de las ventanillas y cristales de la cabina de mando en aviones y helicópteros. Si bien los aviones totalmente acristalados y las ventanas panorámicas sobre las nubes son por ahora aún una utopía, el fabricante de aviones Boeing ya ha ampliado en dos tercios el tamaño de las ventanillas del Dreamliner actual. “Gracias a nuestro mayor formato a nivel mundial para planchas estiradas hacemos posibles nuevos diseños para acristalamientos de tamaño superior e incrementamos de forma notable la eficacia para las pequeñas ventanillas de cabina”, explica Roland Mickal, director del segmento de mercado Transportation en el área comercial Acrylic Products de Evonik.

¿Sabía usted quizá...

…que por muy grandes que sean las ventanillas de avión, todas ellas necesitan un agujerito diminuto? Su cometido es ventilar la ventanilla. El llamado “agujero de respiración” tiene como fin impedir que la humedad que se acumula entre el cristal exterior, central e interior empañe la ventanilla. En lugar de ello, la humedad puede escaparse. Además, el agujero evita que se forme una presión demasiado elevada entre el cristal exterior y el central que pueda romper la ventanilla.

Fáciles de procesar

Las planchas estiradas extragrandes no solamente suponen una ventaja para ampliar el tamaño de las ventanillas y los cristales de la cabina de mando: los fabricantes de cristales convencionales para aviones pueden fabricar más ventanillas que hasta ahora a partir de una única plancha estirada. Esto aumenta el rendimiento y con ello la eficacia. Además, los fabricantes de aviones pueden confiar en la calidad de PLEXIGLAS®:Gracias al nuevo proceso de lijado y pulido, las planchas estiradas presentan una tolerancia de espesor notablemente mejorada en comparación con el material actual. Esta tolerancia de espesor reducida conduce a una mejor procesabilidad y además a una reducción neta de peso en el producto final, la ventanilla de avión. “Estas propiedades mejoradas del PLEXIGLAS® estirado son un verdadero beneficio para el cliente, que Evonik ofrece además del producto en sí, constitutendo además un buen ejemplo de lo que el segmento Performance Materials de Evonik entiende por organización inteligente de las actividades químicas”, comenta el director del área comercial Krämer.

Con nuestra nueva planta de estirado y pulido volvemos a posicionarnos como socio innovador al lado de nuestros clientes

Martin Krämer
Director del área comercial Acrylic Products de Evonik

Equipados de la mejor forma frente a la tendencia

“Mediante nuestra inversión en la nueva instalación de estirado y pulido, con un importe millonario de dos cifras, marcamos pautas y volvemos a posicionarnos como socio innovador al lado de nuestros clientes, con total fidelidad a nuestra visión “Evolution in Acrylics is our Passion”, declara Krämer. Mirando hacia el futuro, queda demostrado que PLEXIGLAS® está en el buen camino. Conforme a las estimaciones, habría una demanda de aprox. 30.000 nuevos aviones de pasajeros hasta 2031, detalla el experto en aviación de PLEXIGLAS® Mickal: “La demanda de planchas de PMMA estiradas de gran calidad de la marca PLEXIGLAS® definitivamente existe”.