Die Marke PLEXIGLAS® feiert Geburtstag.

© Evonik

Una marca que inspira desde hace 85 años

PLEXIGLAS® inspira desde la primera aplicación, ya que este cristal acrílico de calidad, con sus múltiples propiedades y funciones inteligentes, es el material idóneo para diseños creativos y proyectos visionarios.

De no haber sido por una casualidad, la diversidad de posibilidades que ofrece PLEXIGLAS® tal vez nunca hubiera existido: en los años 30, los químicos de Röhm & Haas investigaban la manera de crear un tipo de goma transparente. Un buen día, guardaron una masa experimental sobre la repisa de una ventana. Al día siguiente, los científicos se quedaron perplejos al comprobar que lo que allí había no era goma, sino realmente un nuevo tipo de plástico: cristal acrílico o –en su denominación química correcta– polimetacrilato de metilo, abreviado PMMA. El nuevo material recibió el nombre de "PLEXIGLAS" y fue registrado como marca el 9 de agosto de 1933.

De Darmstadt al mundo entero

85 años más tarde, por todas partes nos encontramos aplicaciones creativas de PLEXIGLAS®, tanto en casa como en el lugar de trabajo, en negocios o restaurantes, en automóviles o edificios, ya que este plástico no solamente resulta atractivo para los fabricantes de numerosos productos, sino que también aporta desde siempre incentivos para las nuevas ideas y la capacidad creativa. En muchos campos de aplicación, la marca ha estado allí desde el principio y ha abierto nuevas posibilidades. Así, en los años 50 PLEXIGLAS® se convirtió en sinónimo de una estética de diseño innovador con, por ejemplo, la legendaria combinación de radio y tocadiscos Phonosuper SK 4, la cual, debido a su cubierta de PLEXIGLAS®, recibió coloquialmente el apodo de “ataúd de Blancanieves”, causando gran sensación en su momento. En la arquitectura, este cristal acrílico de calidad marcó la pauta, por ejemplo, en la construcción del techo del Estadio Olímpico de Múnich a principios de los años 70: la célebre carpa está compuesta de planchas de PLEXIGLAS®. A día de hoy, PLEXIGLAS® contribuye, entre otras cosas, a que los smartphones y dispositivos similares sean cada vez más finos, y otorga a ventanas, puertas e incluso electrodomésticos una apariencia distinguida.

El material del futuro

Estos son tan solo algunos ejemplos de desarrollos impulsados, acompañados y dinamizados por el uso de PLEXIGLAS®. Este producto de elevada calidad debe su éxito a unas características muy especiales: PLEXIGLAS® está disponible en una gran variedad de colores y superficies, es moldeable y se puede cortar. Además, este cristal acrílico de calidad es resistente a la radiación UV, conduce la luz y es fácil de limpiar. PLEXIGLAS® está en constante desarrollo, y las nuevas variantes son siempre una fuente de inspiración que, en ocasiones, se encuentran muy lejos del modelo original. Un buen ejemplo de ello es PLEXIGLAS® LED. Desarrollado a principios de la década de 2000, este material resulta especialmente adecuado para los diodos luminosos de bajo consumo energético, entonces aún novedosos. Dado que estos emiten un punto de luz intenso, requieren una cubierta que conduzca la luz en la dirección hacia la que deban iluminar. Gracias a las propiedades conductoras de la luz de PLEXIGLAS® LED, los diseñadores de luminarias han logrado crear impresionantes paneles luminosos dotados de una iluminación homogénea.

Un socio innovador

PLEXIGLAS® es el material original. Nosotros lo inventamos, y nos consideramos el socio más capacitado para cuando nuestros clientes quieren desarrollar algo nuevo.

Martin Krämer
director del área comercial Acrylic Products de Evonik

Al igual que los LED, con el tiempo han aparecido muchas cosas que hace 85 años eran impensables. La potencia inspiradora y las posibilidades casi infinitas de PLEXIGLAS® permiten que surjan las aplicaciones del mañana. Por ejemplo, en el futuro las planchas empleadas en la aeronáutica podrían ser mucho más grandes, permitiendo a todos los pasajeros la visión por encima de las nubes. Todavía pasará algún tiempo hasta llegar al avión panorámico, pero nosotros nos consideramos un socio innovador para nuestros clientes, y por ello nos hemos sumado desde ya a la tendencia hacia ventanillas de pasajeros más grandes“, comenta Martin Krämer, director del área comercial Acrylic Products de Evonik, que produce planchas, tubos y barras de PLEXIGLAS® y es uno de los fabricantes líderes de materiales para aviones. Por ello, esta área comercial fabrica desde este año los mayores formatos a nivel mundial del material necesario para las ventanillas de pasajeros. “Gracias a su peso relativamente bajo y a su elevada resistencia a la rotura, PLEXIGLAS® resulta ideal para la aeronáutica“, afirma Krämer. “Los formatos de plancha más grandes abren a los fabricantes posibilidades de diseño totalmente nuevas para las ventanillas de pasajeros y las lunas de la cabina de mando”.

Combinar el diseño y la función

PLEXIGLAS® es desde hace tiempo un material que inspira a los diseñadores, y hace muchos años que se ha consolidado en numerosas áreas de aplicación. En otras, contribuye a la creación de productos innovadores.

Siamak Djafarian
director del área de producción Molding Compounds de Evonik

Para los diseñadores de la industria del automóvil también surgen nuevas posibilidades de diseño a medida que los motores de combustión son sustituidos por motores eléctricos. Estos no precisan de una refrigeración tan potente, lo que hace que una parrilla del radiador de gran tamaño resulte innecesaria. Ello hace que en la característica parte frontal del vehículo surja espacio para otros elementos de diseño, tales como grandes revestimientos. Sin embargo, los materiales para esta área del vehículo deben soportar elevadas cargas mecánicas –como impactos de piedras–, y además cumplir las normas de seguridad.

Por ese motivo, para este ámbito de aplicación Evonik ha desarrollado una masa de moldeo especial de PLEXIGLAS® que, además de su elevada resistencia, también convence en el aspecto estético con una superficie de alto brillo y un color negro intenso. “Esto es un ejemplo de cómo PLEXIGLAS® combina el diseño y la función, contribuyendo a la creación de productos innovadores”, señala Siamak Djafarian, director del área de producción Molding Compounds de Evonik, que fabrica masas de moldeo de PLEXIGLAS®. Así, también en el futuro nos encontraremos por todas partes con PLEXIGLAS® en nuestra vida cotidiana, y más adelante incluso en otros ámbitos de aplicación creativos en los que los diseñadores e ingenieros aprovechen las propiedades inspiradoras de este cristal acrílico de calidad para hacer realidad sus ideas.