Piscina con plancha transparente de PLEXIGLAS® para los tigres

© Advanced Aquarium Technologies

Una piscina transparente para los tigres

Al contrario que otros felinos, los tigres son excelentes nadadores. Debido a ello, en la Isla de los Tigres, en Australia, los visitantes pueden observar a los animales en el agua a través de una plancha trasparente curvada gigante de PLEXIGLAS®.

En tierra los tigres se desplazan de forma majestuosa e imponente. Pero también en el agua los felinos impresionan: son extraordinarios nadadores que pueden atravesar ríos de varios kilómetros de anchura en busca de alimento. En el parque de atracciones Dreamworld, en Australia, una plancha transparente de doce metros de largo de PLEXIGLAS® ofrece una vista libre de distorsiones de estas criaturas.

La experiencia de ver a los felinos en el agua

Advanced Aquarium Technologies

Desde su sede principal en el Kunda Park en la costa australiana Sunshine CoastAdvanced Aquarium Technologies (AAT) se ha consolidado como el líder mundial para el diseño, construcción y operación de grandes y atractivos acuarios públicos. PLEXIGLAS® se fabrica bajo la licencia del propietario de la marca Röhm. La distribución, promoción y entrega son efectuadas por una nueva división: AAT ACRYLICS. Para saber más: aatacrylics.com 

Cuando los visitantes descubren la Isla de los Tigres, en el parque de atracciones Dreamworld, en Australia, su mirada se dirige en primer lugar hacia un estanque con una plancha de acuario curvada gigante. Esto puede sorprender a algunos de los visitantes que deseen contemplar a los grandes felinos. A fin de cuentas, a los gatos no les gusta el agua. Pero ese no es el caso de los tigres y los jaguares; a los tigres incluso le gusta.

“Al ver nadar en el agua a estos animales, que pesan hasta 140 kilos y miden hasta dos metros de largo, como visitante uno pronto se olvida de la plancha de acuario que lo separa de los tigres”, afirma Michael McMurray, Acrylics Manager en Advanced Aquarium Technologies (AAT), la empresa que fabricó la plancha transparente. “En esto consiste la calidad de un buen acuario, en ofrecer una vista óptima del contenido”. De esa forma, el público puede contemplar fascinado a los 14 tigres mientras el cuidador explica algo acerca de estos animales en peligro de extinción.

Los visitantes disfrutan de una magnífica vista de los tigres detrás de la plancha transparente de PLEXIGLAS® / © Youtube/Advanced Aquarium Technologies

Expertos en grandes acuarios

“Estos grandes acuarios son nuestro campo de especialidad”, señala McMurrayLos especialistas de AAT no conciben ni construyen acuarios estándar, sino que se concentran en formatos especialmente grandes, para los cuales fabrican planchas de acuario en sus propios centros de producción. Para permitir la fabricación de planchas aún más grandes, desde principios de 2017 AAT coopera con PLEXIGLAS®. “La calidad de producto de PLEXIGLAS® nos convenció desde el principio, por lo que trabajamos una y otra vez con el cristal acrílico de marca de Röhm”, afirma McMurray. “Puede pegarse con gran facilidad, tiene mayor transparencia que otros cristales acrílicos y aunque pasen los años podemos estar seguros de que el material no pierde su elevada transparencia ni se desgasta”.

Transparente y resistente a la rotura

Para la plancha transparente de la Isla de los Tigres, los especialistas de AAT termoformaron en primer lugar tres planchas de PLEXIGLAS® GS. “La plancha debía ser curvada, para que los visitantes pudieran observar a los tigres desde tantos ángulos visuales como fuera posible”, comenta McMurray. A continuación, los tres bloques se pegaron por los bordes, conformando así una plancha transparente de doce metros de largo. “Se trata de un proceso químico complejo”, explica McMurray. En primer lugar es preciso aplicar un tratamiento previo especial a los bordes de pegado. Seguidamente, las partes se unen con un adhesivo de polimerización que prácticamente equivale a una soldadura en frío. A continuación, un proceso térmico posterior aumenta de nuevo la resistencia de la soldadura y su estabilidad frente a la intemperie. “De esa forma, obtenemos en conjunto una estabilidad muy elevada de la plancha transparente”, apunta McMurray.

La claridad óptica de PLEXIGLAS® es incomparable.

Michael McMurray
Acrylics Manager bei Advanced Aquarium Technologies (AAT)

Soportar la presión del agua

Desde el montaje, la plancha no solamente está expuesta a los tigres que trepan por ella, sino también a la presión del agua. “Esto no supone ningún problema para PLEXIGLAS®. El material presenta una firmeza considerable a largo plazo, y es mucho más resistente a la rotura que el cristal”, aclara McMurray. El clima australiano, que puede llegar a ser muy duro, tampoco plantea ninguna dificultad. “PLEXIGLAS® posee un valor de aislamiento térmico superior al del cristal, lo que permite reducir las oscilaciones de temperatura”, afirma McMurray. “La fuerte radiación solar tampoco es un problema. PLEXIGLAS® no amarillea y mantiene su incomparable claridad óptica. Eso hace que a largo plazo los tigres puedan verse en el agua tal y como son en realidad: sin distorsiones ni difuminados, con los colores y las proporciones correctas; sencillamente espectacular.