PLEXIGLAS® no es lo mismo que “plexiglás”

Logotipo de Plexiglas

En la jerga común suele utilizarse equivocadamente “plexiglás” como término genérico para todo tipo de productos de cristal acrílico y de distintos fabricantes. Esta imprecisión, no obstante, puede significar un verdadero problema a la hora de adquirir el material. Quien planee y desee realizar una construcción de alta calidad, debe conocer la diferencia entre PLEXIGLAS® y “plexiglás”. Descubra por qué la distinción de la marca es tan importante.

 

Una marca como nombre genérico

En 1932, Röhm & Haas fabricaron la primera plancha colada de polimetacrilato de metilo, PMMA en su forma abreviada, y desde 1933 un polímero estable, transparente y resistente a la rotura, el cual fue registrado bajo la marca PLEXIGLAS®. En esta época, PLEXIGLAS® dominaba el mercado, lo que le permitió ganar rápidamente una gran popularidad. Sin embargo, se produjo un inconveniente efecto secundario: los consumidores comenzaron a llamar “plexiglás” también a los cristales acrílicos de otros fabricantes. Esto no es un hecho aislado: además de a PLEXIGLAS®, esto mismo les ha sucedido a otras marcas tales como Tempo® (pañuelos desechables), UHU® (pegamento líquido) y Tesa® (cinta adhesiva). Sin embargo, PLEXIGLAS® es un producto de marca con una amplia variedad de propiedades que ofrece soluciones a la medida para un gran número de áreas distintas.

 

Material duradero

PLEXIGLAS® como marca es sinónimo de calidad para productos que son sometidos a las más altas exigencias. El cristal acrílico de marca de Evonik es uno de los cristales acrílicos de más alta calidad y mayor adaptabilidad del mundo. Uno de sus rasgos de calidad más importantes es su elevada translucidez, superior al 90 por ciento (en materiales incoloros). PLEXIGLAS® permite el paso de la luz, protegiendo a la vez de los nocivos efectos de la radiación UV. Esto se debe a que la forma más efectiva de protección contra los rayos UV no es aquella que se coloca como recubrimiento –como se suele encontrar en el mercado–, sino aquella contenida en el propio material. Los especialistas denominan este tipo de tecnología “naturally UV-stable”. Esto significa que PLEXIGLAS® está compuesto en su totalidad por moléculas extremadamente fuertes y resistentes a la radiación UV. De esta forma, no solamente la superficie, sino todo el material está protegido contra los efectos de amarillamiento de la radiación ultravioleta. Así, este cristal acrílico de marca garantiza que las planchas y tubos de PLEXIGLAS® originales, en su variante incolora, no presentarán amarillamiento y mantendrán su translucidez durante 30 años.

 

Granulado y productos semielaborados colados o extrusionados

La translucidez y la protección UV son solo dos de las excepcionales propiedades de PLEXIGLAS®. Con el paso de los años, la gama de productos ha experimentado un proceso continuo de desarrollo y especialización. Gracias a ello, la marca PLEXIGLAS® ofrece actualmente tanto planchas macizas coladas y extrusionadas como tubos, barras y láminas. Durante el proceso de fabricación de las planchas coladas de PLEXIGLAS® se vierte metacrilato de metilo (MMA) líquido entre dos planchas donde, por efecto del calor, este se polimeriza, es decir, se endurece. El PLEXIGLAS® XT extrusionado se fabrica a partir de un granulado de metacrilato de metilo ya polimerizado, el cual proviene de la misma casa y es comercializado bajo el mismo nombre comercial. Este es derretido en un extrusionador y puede ser extrusionado a continuación con una prensa en formas distintas, tales como planchas macizas o alveolares, barras o tubos.
Pero el granulado de PLEXIGLAS® no solo puede ser extrusionado con facilidad. Los distintos productos del catálogo de masas de moldeo de PLEXIGLAS® cuentan además con una amplia variedad de propiedades físicas, tales como su fluidez o resistencia a la deformación por el calor, y pueden ser procesados con todos los métodos termoplásticos tradicionales, tales como el proceso de moldeo por inyección.

 

Un producto versátil y de uso universal

Aunque los productos de PLEXIGLAS® colado, extrusionado y moldeado por inyección se diferencian en cuanto a su fabricación, estos comparten no obstante sus extraordinarias propiedades. Y es que el cristal acrílico de marca no es solo extremadamente transparente; en su forma pura es además completamente incoloro, pudiendo así teñirse con gran precisión. Por si esto fuera poco, las planchas macizas no solo están disponibles en más de 80 tonalidades, sino también con distintas superficies, una gran funcionalidad y muchas propiedades especiales: por ejemplo, algunas variantes son excelentes conductoras de luz, otras son resistentes a presiones extremas, mientras que otras protegen del ruido o del calor. Gracias a esta versatilidad, PLEXIGLAS® ofrece posibilidades de creación y de aplicación que sirven de fuente de inspiración a los sectores más diversos.

Aquí hallará más información sobre PLEXIGLAS® y podrá dejarse inspirar por su mundo, “World of PLEXIGLAS®”.