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Una piscina trasparente per le tigri

Le tigri sono, diversamente da altri felini, eccellenti nuotatori. A Tiger Island, in Australia, i visitatori possono pertanto osservare questi animali in acqua attraverso un'enorme lastra panoramica ricurva in PLEXIGLAS®.

Sulla terraferma le tigri si muovono con atteggiamento maestoso, che incute soggezione. Tuttavia questi felini sorprendono anche in acqua: essi nuotano infatti in modo eccellente e, quando sono alla ricerca di cibo, sono in grado di attraversare fiumi della larghezza di vari chilometri. Una lastra panoramica in PLEXIGLAS® della lunghezza di 12 metri offre ai visitatori del parco divertimenti australiano Dreamworld una visuale senza distorsioni su questi animali.

Ammirare i predatori in acqua

Advanced Aquarium Technologies

Dalla sede centrale del Kunda Park sulla Sunshine Coast (Australia), l’azienda Advanced Aquarium Technologies (AAT) si è affermata come leader globale di mercato nel design, nella costruzione e nella messa in funzione di interessanti acquari pubblici di grandi dimensioni. PLEXIGLAS® viene prodotto con il brevetto di Evonik, proprietaria del marchio. Le vendite, la distribuzione e la fornitura avvengono mediante un nuovo reparto: AAT ACRYLICS. Per saperne di più: aatacrylics.com 

Quando visitano la Tiger Island, l’isola destinata alle tigri del parco divertimenti australiano Dreamworld, lo sguardo dei visitatori è attratto da una vasca con un’enorme  lastra per acquario ricurva. Si tratta probabilmente di un’immagine sorprendente per alcuni di coloro che desiderano osservare questi grandi felini. Infatti i gatti, in realtà, detestano l’acqua. Non è così per tigri e giaguari: le tigri, in particolare, adorano l’acqua.

“Quando questi animali, che raggiungono il peso di 140 chili e la lunghezza di 2 metri, nuotano nell’acqua, i visitatori dimenticano presto la lastra dell’acquario che li separa dalle tigri”, afferma Michael McMurray, manager del settore acrilico presso Advanced Aquarium Technologies (AAT), azienda produttrice della lastra panoramica. “La qualità di un buon acquario dipende proprio dalla capacità di fornire una visuale ottimale all’interno della vasca.” Il pubblico può così osservare affascinato le 14 tigri mentre i custodi forniscono spiegazioni su questi animali a rischio di estinzione.

I visitatori hanno una visuale meravigliosa sulle tigri dietro la lastra panoramica in PLEXIGLAS® / © Youtube/Advanced Aquarium Technologies

Esperti in grandi acquari

“Questi acquari sono la nostra specialità”, afferma McMurray. Gli specialisti della ditta AAT non progettano e costruiscono acquari standard, bensì si concentrano su formati particolarmente grandi, costruendo lastre per acquari nei siti di produzione aziendali. Per poter realizzare lastre ancora più grandi, AAT coopera dall’inizio del 2017 con PLEXIGLAS®. “La qualità dei prodotti PLEXIGLAS® ci ha convinto fin dall’inizio, per cui ricorriamo spesso all’utilizzo del vetro acrilico di marca di Evonik”, afferma McMurray. “Questo materiale può essere incollato perfettamente, ha una trasparenza più elevata rispetto ad altri vetri acrilici e possiamo essere sicuri anche dopo anni che non si scolori o consumi.”

Infrangibile e trasparente

Per la lastra panoramica della Tiger Island, l’isola destinata alla tigri, gli specialisti dell’azienda AAT hanno dapprima termo-modellato tre lastre di PLEXIGLAS® GS. “La lastra deve essere ricurva, per consentire ai visitatori di osservare le tigri dal maggior numero possibile di angolazioni”, afferma McMurray. Di seguito tre blocchi sono stati incollati spingono a spigolo, creando così una lastra panoramica della lunghezza di 12 metri. “Si è trattato di un complesso processo chimico”, come spiega McMurray. Innanzitutto è necessario sottoporre gli spigoli di incollaggio ad uno speciale processo preliminare. Di seguito i pezzi vengono congiunti tramite un adesivo a polimerizzazione, analogo ad una saldatura a freddo. Un successivo processo di riscaldamento aumenta ulteriormente la stabilità del cordone di saldatura e la resistenza alle intemperie. “In questo modo otteniamo complessivamente una stabilità molto elevata della lastra panoramica”, afferma McMurray.

La chiarezza ottica di PLEXIGLAS® è senza pari.

Michael McMurray
Manager del settore acrilico presso Advanced Aquarium Technologies (AAT)

Resistere alla pressione dell'acqua

Dal momento in cui viene installata, la lastra è sottoposta non soltanto alle sollecitazioni delle tigri che si arrampicano, bensì anche alla pressione dell’acqua. “Questo non è affatto un problema per PLEXIGLAS®. Esso presenta costantemente un’ingente solidità ed è molto più resistente del vetro”, spiega McMurray. Lo stesso clima australiano, in parte rigido, non costituisce alcuna difficoltà. “Il PLEXIGLAS® ha un isolamento termico più elevato rispetto al vetro, consentendo di ridurre gli sbalzi di temperatura.”, afferma McMurray. “Neppure l’esposizione ai forti raggi solari costituisce un problema. PLEXIGLAS® non ingiallisce e mantiene la sua chiarezza ottica senza pari. Pertanto è possibile ammirare costantemente al naturale le tigri in acqua: senza distorsioni o torbidità, nei colori e nelle proporzioni giuste – un effetto semplicemente spettacolare.