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Vol avec vue

La tendance est d'équiper les avions avec des fenêtres de plus en plus grandes. C'est pourquoi Evonik se dote de nouveaux équipements d'étirage et de polissage et livrera, dès 2018, des plaques en PLEXIGLAS® surdimensionnées pour l'industrie aéronautique.

Lorsque les plus grandes cimes se font pointes et que les métropoles ressemblent à des points lumineux : une vue aérienne est à couper le souffle. Tout au moins, pour celui qui ne doit pas se contenter du siège côté couloir, car les fenêtres des avions ne font pas plus de 29 centimètres de haut et n'offre de visibilité qu'à un seul passager. De plus grandes fenêtres permettraient à tous les passagers de profiter de la vue.

Une vue d'avenir

Que tous les passagers puissent voir au-dessus des nuages – cela pourrait bien être la réalité de demain. C’est du moins ce qu’envisagent des études conceptuelles pour les avions du futur.  Les experts partent du principe que dans le futur les avions seront entièrement en verre et que passagers et pilotes jouiront de leur environnement à travers des vitres panoramiques géantes.

« Pour les avions de ligne, la tendance est indéniablement d’équiper les cabines avec de plus grandes fenêtres », dit Martin Krämer, responsable de la division des produits acryliques d’Evonik. Avec sa marque PLEXIGLAS®, cette entreprise sise à Essen est depuis plus de 80 ans un des principaux fabriquant de matériaux pour l’aéronautique. Que le verre acrylique soit utilisé dans la construction des avions vient du fait qu’il possède de grandes qualités optiques tout en étant léger et facilement formable. Le PLEXIGLAS® est notamment plus résistant et deux fois plus léger que le verre  – deux critères primordiaux dès que l’on part dans les hautes sphères.

Fournisseur unique pour l'industrie aéronautique

Pour les vitres des avions et des hélicoptères, on utilise un type de PLEXIGLAS® spécifique. Expliqué grossièrement, il s’agit là de plaques certifiées en PLEXIGLAS® moulé et qui sont mises en forme, avec un procédé particulièrement complexe. C’est ce qu’un spécialiste nomme l’étirage des plaques. L’avantage des plaques de polyméthacrylate de méthyle (PMMA) étirées : elles font preuve d’une plus grande résistance aux chocs et d’une plus grande résistance chimique.

Aujourd’hui, Evonik est déjà un des producteurs leader des produits de base nécessaires à la réalisation de plaques étirées. Dès 2018, avec sa nouvelle usine à Weiterstadt, Evonik sera à même de réaliser personnellement les processus d’étirage et de polissage  – et ce, pour des plaques qui auront une taille bien supérieure à celles actuelles. Ainsi, le secteur d’activité des produits acryliques d’Evonik sera un fournisseur complet de plaques moulées et étirées en PMMA pour l’industrie aéronautique. « Pour nous, c’était la prochaine étape logique pour poursuivre l’important développement stratégique de notre segment concernant la performance des matériaux », explique Krämer. « Nous nous positionnons ainsi en tant que fabricant leader des matériaux et produits intermédiaires en polymère. Fort de nos excellentes relations avec nos clients, nous serons ainsi des co-artisans de leurs domaines et pourront définir les critères de nos marchés. »

De grandes vitres en une seule pièce

La réalisation des plus grandes plaques possibles de PLEXIGLAS® étirées est une condition indispensable pour pouvoir réaliser de plus grandes vitres pour les fenêtres et les pare-brises des avions et des hélicoptères. Si les machines volantes entièrement en verre ou équipées de vitres panoramiques sont aujourd’hui encore un rêve, le constructeur d’avion Boeing a pourtant déjà agrandi de deux tiers les fenêtres de son Dreamliner. « En tant que fabricant des plus grandes plaques étirées au niveau mondial, nous offrons la possibilité de réaliser de nouveaux concepts pour des vitrages surdimensionnés et augmentons considérablement l’efficience des fenêtres en cabine », explique Roland Mickal, directeur du segment de marché des transports du secteur d’activité des produits acryliques d’Evonik.

Le saviez-vous?

Qu’importe la taille que les fenêtres des avions pourront prendre, chacune d’entre elles a besoin d’un seul petit trou ! C’est le point d’aération de la fenêtre. Il permet d’éviter que l’humidité ne s’accumule entre la vitre extérieure, du milieu et intérieure et empêche ainsi la buée de stagner. Grâce à lui, l’humidité peut s’échapper. De plus, ce petit trou permet de réduire la pression entre la vitre extérieure et celle du milieu, empêchant ainsi son explosion.

Faciles à former

Les plaques étirées surdimensionnées ne sont pas intéressantes que pour les fenêtres grandissantes et les cockpits : dans une seule plaque étirée, les fabricants de vitres traditionnelles pour avion peuvent réaliser encore plus de vitres. Cela accroît aussi bien le rendement que l’efficience. Sans omettre que les constructeurs d’avion peuvent se fier à la qualité de PLEXIGLAS® : Grâce au nouveau processus d’étirement et de polissage, les plaques étirées auront une tolérance d’épaisseur largement accrue par rapport aux matériaux actuels. La réduction de cette tolérance d’épaisseur permet un meilleur traitement des matériaux et une réduction notable du poids du produit final, à savoir les fenêtres des avions. « L’amélioration de ces propriétés du PLEXIGLAS® étiré sont un véritable avantage pour le client. C’est un service qu’Evonik offre en plus du produit et un excellent exemple de ce que notre segment concernant la performance des matériaux entend en matière d’exploitation intelligente de la chimie », dit Martin Krämer, responsable de la division.

Avec notre nouvelle installation pour l'étirage et le polissage des plaques, nous nous positionnons en tant que partenaire innovant au côté de nos clients.

Martin Krämer
Responsable de la division des produits acryliques d'Evonik

Parfaitement équipé dans l'air du temps

« Avec notre investissement, qui se chiffre en dizaine de millions, dans notre nouvelle installation d’étirage et de polissage, nous établissons de nouveaux critères de production et nous positionnons en tant que partenaire innovant au côté de nos clients – ce qui nous définit avec exactitude : ‘Evolution in Acrylics is our Passion’ », dit Krämer. Toutes les prospectives confirment que PLEXIGLAS® se positionne ainsi dans la bonne voie. D’après certaines études, il faudrait environ 30 000 avions de ligne supplémentaires d’ici à 2031, c’est ce que nous dit notre expert Evonik de l’aviation, Roland Mickal : « Le besoin en matière de plaques PMMA étirées de grande qualité de la marque PLEXIGLAS® est donc indéniable. »