© KNAUF / Design: Naveen Mehling

Pas à pas

Transparent, éclairé et exceptionnel : PLEXIGLAS® offre également aux cages d’escalier de nouvelles possibilités de design.

La première impression est souvent décisive – également lorsque l’on franchit le seuil d’une maison. Tout dans cet habitat paraît un peu futuriste. De la façade extérieure d’un orange éclatant, au hall d’entrée doté d’un plancher en bois foncé allié à des murs blancs et orange ornés de tableaux pop art. Des couleurs lumineuses se reflètent d’un escalier transparent jusqu’aux murs.

Ce qui ressemble à l’intérieur d’un club moderne ou d’une galerie branchée est en réalité l’humble demeure d’une famille composée des parents, de deux enfants et d’un chat. Située au-delà des collines de la capitale turque, Ankara, elle est le domicile d’une famille d’entrepreneur allemande. Naveen Mehling, designer de luminaires berlinois, a planifié et réalisé la technique d’éclairage de la maison et construit un escalier sans pareil.

Comment réaliser un escalier avec un éclairage à DEL par la tranche ?

Un escalier transparent

« J’aimerais un escalier en verre éclairé », tel était le vœu du maître d’ouvrage pour la conception de sa cage d’escalier. Tout à fait conscient qu’il s’agissait d’une première, le designer s’est mis à l’œuvre. Etape après étape, ce projet ambitieux a pris forme. Tout d’abord, un ingénieur BTP s’est attaché aux calculs. Il s’agissait en effet de savoir « comment réaliser un escalier portant en verre véritable aux dimensions 1350 cm par 300 cm ». On opta finalement pour la planification de girons devant unique‧ment reposer sur les côtés. Résultat : pour chacune des marches, on a utilisé un verre blanc partiellement précontraint de 19 cm d’épaisseur. Celui-ci est chauffé jusqu’à 630 degrés, puis refroidi lentement afin de lui conférer une très grande tension superficielle le rendant quasiment incassable. On y a ensuite superposé une vitre de recouvrement laminée en verre blanc de grande qualité de 6 mm d’épaisseur, qui de près révèle un aspect cristallin et non verdâtre comme le verre courant. Enfin, des milliers d’alvéoles agissant telles des ventouses ont été incrustées au laser, permettant au verre d’atteindre la classe de sécurité antiglissement R9.

Afin d’éclairer l’escalier, le créateur a porté son choix sur des DEL. Si le choix de l’éclairage allait de soi, celui du matériau s’est avéré plus difficile. « Le verre ne convient pas à un éclairage uniforme », explique-t-il. Particulièrement pour les deux paliers de repos de 1,35 m sur 1,50 m et le type de construction des marches. « Mon choix s’est porté sur PLEXIGLAS® LED, seul garant d’un éclairage homogène », confietil. Ce matériau a été spécialement conçu pour les objets éclairés par la tranche à l’aide de DEL. « Pour ce type de projet, nous avons autrefois essayé d’utiliser exclusivement du verre. Néanmoins, la lumière n’était pas transmise dans la surface et des points lumineux apparaissaient sur le bord du verre », ajoute-t-il. Le flot de lumière ininterrompu est un grand avantage de la matière PLEXIGLAS®. PLEXIGLAS® LED a ainsi été intégré sous l’ensemble de la marche en verre.

Et la lumière fut !

Le verre ne convient pas à un éclairage uniforme.

Naveen Mehling
Designer de lumière à Berlin

Afin d’éclairer les marches, quelque 4840 DEL ont été réparties sous leur surface. Les câbles nécessaires ont été cachés dans les poutres porteuses. « Le principal défi d’un concept d’éclairage est d’en masquer la technique », révèle Naveen Mehling. Les platines des DEL ont été fabriquées sur mesure. « Grâce à la commande d’éclairage DMX, les DEL RVB peuvent reproduire toutes les nuances du spectre chromatique, soit 16 millions de couleurs », explique-t-il. Cette commande permet de définir individuellement la couleur de la lumière de chaque côté de la marche. Ce faisant, l’ordinateur reprend des scènes d’éclairage préprogrammées pouvant être com‧mandées par les propriétaires à l’aide d’un panneau tactile. Neuf autres scènes peuvent également être déclenchées à l’aide d’un smartphone par exemple.

Après six mois de planification, développement et réalisation, Mehling a enfin pu clore son projet. Et ce n’est que l’un des nombreux et passionnants projets de lumière que ce designer a réalisé avec des DEL et du PLEXIGLAS®. Citons seulement pour exemple, à Berlin, la baraque à saucisse (Currywurst) qu’il a ainsi lumineusement mis en vedette.