Deux générations de MINI devant le Musée BMW

© BMW Group

Une histoire, deux succès

Voici des années que cette petite voiture est à la mode : la MINI. Voilà plus de 15 ans que cette voiture culte doit son allure unique notamment aux caches pour montants brillants et opaques en PLEXIGLAS®.

Pour nombre d'entre nous, la voiture est bien plus qu’un simple moyen de locomotion. Elle est aussi un symbole de statut et exprime la personnalité. Dès les années 1960, la MINI devient une marque marquant un certain style de vie. Chic, extrovertie, différente, même des stars comme les Beatles ne résistent pas à cette petite. Le design caractéristique de cette petite, censé attirer les éventuels acheteurs, est resté le même, en substance : Des grands phares arrondis, une calandre chromée et un grand pare-brise - on reconnait tout de suite une MINI.

Une vue sur les ateliers

Une finition en série grâce au travail d’équipe – L’usine automobile moderne standardisée fait travailler les fabricants automobiles, les fournisseurs directs et les fabricants de matériaux en étroite collaboration. Les premiers composants de la carrosserie fabriqués en série en PLEXIGLAS® hautement brillant ont été produits grâce à une collaboration étroite de plusieurs entreprises. Ce produit a donc été développé avec les retours directs du transformateur, du fabricant des machines, du constructeur d’outils et du client final (BMW). Une base capitale pour le succès de la marque, depuis toujours.

L’apparence de cette voiture a pourtant subit différentes évolutions au cours des dernières décennies. C’est en 2001 qu’elle subit la plus grande transformation, alors qu’elle est relancée par BMW Group. En effet, BMW Group a revisité entièrement la voiture et a réussi à transformer la marque premium pour la relance de la marque. La réinterprétation de la MINI l’a agrandie, elle s’est vue dotée du dernier cri de la technologie, d’un intérieur raffiné et d’une apparence haut de gamme. Les créateurs ont alors choisi des matériaux soulignant le caractère premium. Ainsi, des matériaux brillants devaient souligner une apparence homogène.

Un caractère transparent

Avant la relance, les montants A qui encadraient les côtés du pare-brise de la MINI étaient en métal peint de la même couleur que la voiture. Cela créait cependant une rupture optique. La version révisée est une véritable alternative: un cache pour montant brillant couleur « piano black », qui agrandit le pare-brise grâce à sa similitude avec le verre. Cette prouesse a été réalisée avec du PLEXIGLAS®, ou bien, pour être chimiquement précis, du polyméthacrylate de méthyle (PMMA).

« Notre matériau est hautement brillant, ce qui donne une allure vitreuse, très raffinée, dépassant l’impression de la surface peinte. »

Tony Halbländer
Senior Technical Marketing Manager chez Evonik

Surfaces de classe A hautement brillantes

Le PMMA de marque d’Evonik permet de combiner des surfaces de classe A hautement brillantes à des couleurs profondes et une grande solidité. « Notre matériau est hautement brillant, ce qui donne une allure vitreuse, très raffinée, dépassant l’impression de la surface peinte. Car cette dernière donne en effet une impression d’agitation. Le montant moulé par injection, par contre, est presque parfait » explique Tony Halbländer, Senior Technical Marketing Manager chez Evonik. Il était alors chef de projet pour PLEXIGLAS® pour le lancement du composant sur la MINI. Le caractère vitreux de la surface est fait pour durer : PLEXIGLAS® résiste aux carburants, aux produits chimiques, et aussi aux UV et aux intempéries. Même après plusieurs années d’exposition aux variations de la météo, il resplendit comme au premier jour. Evonik vient de le confirmer au cours d’un test de résistance aux intempéries en laboratoire : Comparé à d’autres plastiques, le PLEXIGLAS® reste inchangé, d’un point de vue optique, tout au long de la durée de vie d’une voiture.

Fabrication au cours d’une seule étape

« Nos composants non transparents réalisés à partir de masse de modelage PLEXIGLAS® 8N dans le coloris spécial « noir 9V022 » étaient une véritable innovation au début des années 2000 », se souvient Halbländer. Avant la mise au point des formes de masse, les caches pour montants A étaient fabriqués en métal ou en plastique, puis peints avec une laque hautement brillante. « La peinture de composants est un travail complexe », explique Halbländer, « Cette étape disparait lorsque le fabricant automobile choisit des composants de carrosserie teintés dans la masse. » Ils sont fabriqués au cours d’une seule étape, par moulage par injection et peuvent être utilisés quasiment dès qu’ils sont prêts – une solution économique permettant de réduire les coûts des composants de près de 40%.

Zeichnung eines Kühlergrills

Nouvelle masse de modelage pour les composants avec des exigences plus élevées

Dans l’industrie automobile, la couleur tendance noir brillant perdure, pour les composants. C’est pour cela qu’Evonik a développé une nouvelle masse de modelage spéciale : PLEXIGLAS® Hi-Gloss NTA-5 présente une résistance aux chocs bien supérieure et une bonne résistance à la chaleur. Ce produit convient donc pour les applications impliquant une haute résistance contre les impacts de cailloux, comme c’est le cas pour la calandre ou le logement des rétroviseurs.

© Evonik

De plus en plus de secteurs de l’automobile

MINI mise depuis plus de 15 ans sur l’alliance d’une production économique et une optique de qualité avec une longue durée de vie. « Le cache pour montant avant de la MINI a été notre première application en série pour les composants de carrosserie hautement brillants en PLEXIGLAS® », explique Halbländer. Depuis le début, ce sont plus de 3 millions de MINI qui ont quitté l’usine – toutes avec le même cache pour montant avant en PLEXIGLAS®. La première génération de la nouvelle MINI en 2001 n’est plus seule, puisqu’il y a désormais 14 autres variantes de cette voiture classique, telles que notamment la célèbre Clubman. La croissance de la famille MINI a permis l’expansion des divers champs d’application des montants hautement brillants en PLEXIGLAS®. « Tout a commencé avec le cache pour montant avant. Entre temps, les composants sont sur différents modèles de MINI », ajoute Halbländer. Ainsi, par exemple, depuis la cure de jouvence de 2007, les montants arrière, qui sont devenus bien plus grands que les modèles prédécesseurs, sont fabriqués à partir du produit Evonik. Sur la MINI Cabrio, en revanche, la partie supérieure du pare-brise est encadrée d’un montant de PMMA de marque.

« Les composants fabriqués à partir de ce matériau n’ont pas seulement une fonction décorative. Sur certains modèles de voiture, ils ont une véritable fonction. »

Tony Halbländer
Senior Technical Marketing Manager chez Evonik

PLEXIGLAS®: des solutions légères

« Les composants fabriqués à partir de ce matériau n’ont pas seulement une fonction décorative » explique Halbländer. « Sur certains modèles de voiture, ils ont une véritable fonction. » Ainsi, les caches pour montants milieux servent également de guidage pour les fenêtres. Comme ils ressemblent à du verre, cela a pour effet d’agrandir la fenêtre. En revanche, une autre fonction commune à tous les composants en PLEXIGLAS® reste invisible : Les PMMA de marque sont plus légers que le métal et contribuent ainsi à réduire le poids des véhicules – un aspect non négligeable lorsque l’on songe à la voiture électrique de demain.