Des surfaces éclairées adjacentes et hautes en couleur

© Axis Expotechnik

Lightpanel : les lumières surfaciques comme instrument de décoration

Avec leurs lumières surfaciques personnalisées en PLEXIGLAS®, Rüdiger Szak et son fils, Felix, créent d'étonnantes tonalités en architecture et décoration d'intérieur comme dans les surfaces commerciales et d'expositions.

Les grands luminaires à LED habillent les bâtiments et les pièces tout en leur conférant une atmosphère particulière. C'est dans cette perspective que Rüdiger et Felix Szak créent dans leur entreprise axis des solutions d'éclairages sur mesure. Leurs Lightpanel conviennent aussi bien pour réaliser des plafonniers que des éclairages au sol, à l'intérieur comme à l'extérieur et, grâce au PLEXIGLAS®, le verre acrylique de marque d'Evonik, même de formes courbes, les panneaux lumineux diffusent un éclairage parfaitement homogène. Dans leur interview, ces deux inventeurs nous racontent comment une simple idée a engendré toute une gamme de produits.

Qu'est-ce qui vous a amené à créer votre premier Lightpanel?

Rüdiger Szak : À l’origine, il y eut la visite de cet artiste médecin qui souhaitait marier des photographies avec des radiographies. Pour ce faire, il devait parvenir à éclairer ses motifs par transparence et s’était mis en quête de trouver un moyen de produire une surface spécifique à même de diffuser une lumière surfacique homogène. L’objectif était de rendre l’effet d’un tableau accroché au mur. Ce qui était alors impossible avec les caissons lumineux existants à l’époque et que l’on utilisait alors en publicité. C’était il y a dix ans déjà. Nous nous sommes donc mis en quête d’une solution plus appropriée.

Comment avez-vous procédé ?

Felix Szak : Lorsque nous recevons une commande pour laquelle nous n’avons pas encore de solution existante, nous avons pour habitude de développer des solutions techniques à même d’y répondre. À l’époque, avec notre société axis, nous avions déjà réalisé de nombreux systèmes d’éclairages à base de tubes luminescents, bien trop volumineux pour des systèmes d’éclairages plats. C’était également l’époque où les diodes électroluminescentes gagnaient en puissance. Pour nous, il fut rapidement évident que les lampes à LED allaient permettre d’importants développements en matière de conception et de design.

Qu'entendez-vous par là exactement ?

Felix Szak : Les lampes à LED sont bien plus compactes que les autres systèmes d’éclairage tout en étant très puissantes. Nous avons donc conçu un moyen d’introduire ces lampes à grand rendement énergétique dans un matériau conducteur de lumière afin de réaliser un éclairage par le chant à même de diffuser une lumière homogène sur toute la surface. Une fois cela fait, la somme des possibles est littéralement infinie.

L’élément principal du Lightpanel sont les deux plaques de diffusion de la lumière en PLEXIGLAS®. À quelles contraintes le matériau doit-il répondre ?

« Sans le PLEXIGLAS®, nos Lightpanel seraient dans l'impossibilité de diffuser la lumière de façon homogène. »

Rüdiger Szak
fondateur de la société axis

Rüdiger Szak : Il doit être à même de diffuser la lumière de façon homogène sur toute la surface, quelles qu’en soient les dimensions. Lors de nos tests, le PLEXIGLAS® LED s’est avéré être de loin le meilleur matériau en termes de découplage de la lumière et donc le mieux adapté pour réaliser notre vitre éclairée par le chant. De plus, la multiplicité des dimensions de référence de ce verre acrylique permet de concevoir dans toutes les tailles, avec une diffusion lumineuse claire et des coûts avantageux.

Felix Szak : Afin de renforcer encore l’homogénéité de la diffusion lumineuse, notre plaque de diffusion est en PLEXIGLAS® Satinice. L’aspect tactile noble et de grande qualité de ce matériau est très appréciée de nos clients. Elle empêche ainsi toute réflexion lumineuse tout en offrant une surface soyeuse. De fait, nos lumières surfaciques LED ne sont pas de simples plafonniers. Ce sont des luminaires de grandes qualités, réalisés sur mesure, et conçus comme moyens d’éclairages architecturaux.

Votre Lightpanel original a reçu le prix IF material en 2010. Depuis, vous avez créé de nombreux autres modèles de Lightpanel. Pourquoi ?

Felix Szak : Nous avons tout simplement répondu aux besoins de nos clients. Quand nous avons présenté notre Lightpanel à l’Euroshop, en 2008, la demande en lumière surfacique était encore très faible. En effet, les surfaces lumineuses homogènes n’avaient alors d’intérêt que pour les publicistes, alors qu’aujourd’hui, même les architectes l’utilisent pour créer des effets décoratifs. Nous recevons maintenant des demandes issues de tous les domaines et, comme chaque projet à ses propres exigences, nous ne pouvons y répondre qu’en créant de nouveaux modèles de Lightpanel.

Designpanel- éléments d'une architecture innovante

C’est en 2010 que Rüdiger Szak (axis) a créé avec son frère, Andreas Szak (acrysign), la marque Designpanel pour la commercialisation des innovations produits des deux entreprises. En alliant les matériaux de surfaces réalisés par acrysign aux Lightpanel d’axis, les deux entreprises créent des éléments personnalisés pour la décoration d’objet et l’architecture.

Comment se fait-il qu'un seul type de produit ne soit pas à même de répondre à la demande ?

Rüdiger Szak : Les exigences des clients sont tout simplement trop spécifiques : elles relèvent parfois de la qualité lumineuse, des surfaces planes ou courbes ou bien encore, comme c’est le cas des salons automobiles, des sols accessibles aux véhicules … C’est pourquoi, au fil du temps, nous avons développé de nouvelles solutions d’éclairage – comme, par exemple, pour un usage à l’extérieur, qui permettent des formes personnalisées, que l’on peut graver ou bien encore qui combinent un Lightpanel avec des matériaux translucides.