Filmación del submarino hundido U 581

© Rebikoff-Niggeler-Stiftung

LULA 1000 descubre un submarino alemán desaparecido

El sumergible de investigación LULA 1000 ha realizado un hallazgo que debería entusiasmar tanto a biólogos marinos como a historiadores: encontró en las profundidades frente a las Azores el submarino alemán U 581.

A tempranas horas del 2 de febrero de 1942 la embarcación gemela del U96, mundialmente conocido por su aparición en la película “Das Boot” fue hundida por su propio capitán. La tripulación sufrió cuatro bajas, mientras que 42 tripulantes lograron sobrevivir la evacuación. Este contaba desde entonces como desaparecido, hasta que una dupla de investigadores con su sumergible provisto de una cúpula de PLEXIGLAS® dieron con él. La embarcación de 67 metros de eslora y un peso de casi 800 toneladas se encuentra – partida en dos – a una profundidad de 870 metros frente a la isla de Pico, parte del archipiélago de las Azores.

La cúpula de PLEXIGLAS® del LULA 1000

Para el LULA 1000 se moldeó un bloque de PLEXIGLAS® de aproximadamente 1.000 kilogramos. Esta posee una forma convexa que ofrece una visibilidad de 150 grados. A 1.000 metros de profundidad existe una presión de 1.000 toneladas por metro cuadrado. Una presión que un cristal no podría resistir. La plancha de PLEXIGLAS® fue trabajada hasta su forma final por la empresa especializada en el procesamiento de plásticos Heinz Fritz, quienes fabricaron la sofisticada cúpula mediante un proceso de lijado y pulido.

Sumergible con cúpula de PLEXIGLAS®

Estos descubrimientos han sido posibles gracias a la cúpula de PLEXIGLAS® del sumergible LULA 1000, desarrollada por Evonik. Gracias a sus propiedades especiales, como el poseer el mismo índice de refracción que el agua, la cúpula de 14 cm de espesor es prácticamente invisible bajo el agua, permitiendo así capturar a gran profundidad vídeos de alta resolución sin distorsión alguna. Filipe Mora Porteiro, biólogo marino y director de asuntos marítimos del gobierno regional de las Azores, quedó sorprendido con las primeras imágenes del pecio: “Estoy sorprendido por la gran cantidad y del rápido crecimiento de los corales”. Hasta ahora casi no se ha investigado qué tan rápido se desarrollan los arrecifes en las aguas profundas.

Lula 1000 descubre el submarino desaparecido U 581

Evonik apoya a la Fundación Rebikoff-Niggeler

Cuando nos sumergimos la cúpula prácticamente no existe.

Joachim Jakobsen
Diseñador de sumergibles

El descubrimiento del U 581 fue conseguido por el matrimonio de investigadores Kirsten y Joachim Jakobsen. Ellos son el cerebro detrás del LULA 1000, que pertenece a la Fundación Rebikoff-Niggeler. Desde 2013 Evonik apoya los proyectos de investigación de esta fundación. El matrimonio Jakobsen son solicitados por biólogos marinos y las estaciones de televisión de todo el mundo para la captura de vídeos en aguas profundas.

La pareja de investigadores comenzaron con la búsqueda del U 581 hace ya varios años. Entrevistaron a testigos de la época, estudiaron los registros existentes y pudieron así delimitar un área de búsqueda en la que debía encontrarse el pecio. Con la ayuda de un sonar se creó una imagen del lecho marino del sector en cuestión, entre las islas Faial y Pico en el archipiélago de las Azores. Ya en la primera inmersión dieron en el otoño de 2016 con el pecio y comenzaron con los trabajos de grabación con el LULA 1000.

U 581

El submarino alemán U 581, al igual que su embarcación gemela el U 96 (de la película “Das Boot”) tenía su punto de operaciones en St. Nazaire, Francia. En la noche del 1 al 2 de febrero de 1942 el U 581 junto con otro submarino alemán tenían la misión de hundir la embarcación militar Llangibby Castle, la cual se encontraba dañada y debía abandonar el puerto de las islas Azores. Sin embargo, el U 581 fue descubierto por un destructor británico frente a la isla de Pico donde fue interceptado por una caga de profundidad. El comandante dio la orden de salir a flote y dejar en la superficie las válvulas abiertas para hundir la embarcación.

Otras imágenes

El hallazgo se realizó finalmente el 13 de Septiembre de 2016. Gracias a las coordenadas y a la clara estructura de la serie (VII C) se pudo determinar con plena seguridad que se trataba del U 581. La fundación planea realizar más grabaciones en alta resolución mediante el uso de modernas técnicas de iluminación. Con estas se ha de realizar finalmente un modelo tridimensional del navío. Además, está prevista la realización de un documental televisivo sobre la historia y el valor científico del buque de guerra hundido.